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Jun 22, 2023

11 Möglichkeiten, wie Menschen der Hitze trotzen, bevor sie die Klimaanlage nutzen

Von: Elizabeth Yuko

Veröffentlicht: 18. August 2023

In einer Zeit, in der 88 Prozent der US-Haushalte und die meisten öffentlichen Gebäude klimatisiert sind, ist ein Leben ohne die Ruhe, die künstlich gekühlte Räume an einem heißen, feuchten Tag bieten, kaum vorstellbar. In Wirklichkeit handelt es sich jedoch um eine relativ junge Entwicklung.

Vor etwa einem Jahrhundert gehörten Krankenhäuser und Fabriken zu den ersten in den Vereinigten Staaten, die Klimaanlagen installierten. Obwohl die Hersteller in den 1930er Jahren versuchten, Wohneinheiten zu schaffen, waren diese für die meisten Häuser immer noch unerschwinglich sperrig und teuer. Mit der Einführung erschwinglicher Fensterklimaanlagen im Jahr 1947 begann sich das zu ändern. 1960 verfügten 12 Prozent der amerikanischen Haushalte über eine Klimaanlage; zwei Jahrzehnte später waren es bis zu 55 Prozent.

Die Klimaanlage hat sich zwar schnell durchgesetzt, aber die Entwicklung der Technologie hat lange gedauert. „Bis zum Aufkommen der Klimaanlage war das Konzept, kühl zu bleiben, eher evolutionär als revolutionär“, sagt Mark MacNish, Geschäftsführer des Cutchogue-New Suffolk Historical Council am North Fork von Long Island, New York Heimat einer englischen Siedlung aus dem 17. Jahrhundert. „Die Fortschritte kamen langsam und schrittweise.“

Hier sind 11 Beispiele für diese Fortschritte und andere Methoden, mit denen Menschen der Hitze trotzen konnten.

Da wir in klimatisierten Umgebungen leben und arbeiten, können viele unserer modernen Kleidungsstücke – mit Ausnahme einiger Oberbekleidung – das ganze Jahr über getragen werden. Das war jedoch noch vor einigen Jahrzehnten nicht der Fall, als AC noch nicht so verbreitet war und es eher eine Unterscheidung zwischen „Sommer“- und „Winter“-Kleidung gab.

Laut MacNish galt dies auch für Siedler im 17. und 18. Jahrhundert in den nördlichen Teilen der amerikanischen Kolonien, von denen die meisten im Winter nicht mehr schwere Wollkleidung trugen, sondern im Sommer Kleidung aus Leinen oder Baumwolle.

„Die Frauen, die in der Küche arbeiteten, hatten oft keine andere Wahl, als Wollkleider zu tragen, weil Wolle feuerbeständiger war und bei der Arbeit in der Nähe der offenen Flamme des Kamins immer ein Risiko bestand, Feuer zu fangen“, erklärt er.

„Auf einer eher privaten Ebene zeigen anekdotische Beweise, dass wohlhabendere Kolonialfrauen, die von der Hitze überwältigt waren, sich in ihre Keller zurückziehen konnten, wo es kühl war, und nur ein Hemd bekleidet hatten.“

Nicht nur wohlhabende Familien zogen in den heißen Sommermonaten um. Einige der ersten Bauern im Landesinneren auf Long Island verbrachten beispielsweise den Sommer damit, am Ufer zu angeln, oft nur ein oder zwei Meilen von ihren Häusern entfernt, erklärt MacNish.

„Fischerhütten entwickelten sich zu primitiven Bungalows, in denen ihre Familien im Sommer wohnten und die Arbeiter zurück zu den Feldern ‚pendelten‘“, sagt er. „Diese Praxis blieb bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts bestehen.“

Als im Laufe des 19. und 20. Jahrhunderts die städtischen Industriezentren wuchsen, zog sich die privilegierte Elite in ihre Sommerhäuser an der Küste oder in den Bergen zurück, um der drückenden Hitze zu entfliehen.

In den 1920er Jahren hatte die Mittel- und Arbeiterschicht auch die Möglichkeit, einige Zeit abseits der Menschenmassen und des Gestanks der Städte zu verbringen und in kleinen Hütten, Bungalows und A-Frames zu wohnen – und in einigen Fällen sogar zu bauen und zu besitzen.

Sobald Autos in Massenproduktion hergestellt und allgemein verfügbar waren, wurden sie zum Zentrum einer neuen Art von erschwinglichem Tourismus, zu dem Autocamping, Autoplätze und Lodges und schließlich klimatisierte Motels gehörten.

Handventilatoren gibt es schon seit Tausenden von Jahren, und egal, ob sie aus importierter Seide oder einer alten Zeitung hergestellt sind, sie können verwendet werden, um eine kühle Brise zu erzeugen und Fliegen und andere lästige geflügelte Insekten zu verscheuchen.

Faltfächer spielten in der Mode, beim geselligen Beisammensein und bei einer Vielzahl religiöser und kultureller Rituale eine Rolle und waren im 19. Jahrhundert größtenteils ein Statussymbol für diejenigen, die über Mittel verfügten.

Das änderte sich im späten 18. Jahrhundert mit der Massenproduktion von Falt- und Paddelfächern aus Papier, die häufig zur Werbung für kommerzielle Waren und Dienstleistungen sowie für politische Kandidaten und Anliegen verwendet und kostenlos verschenkt wurden.

Bevor es Elektrizität gab, erforderte das Kochen und Backen das Anzünden und Aufrechterhaltung eines Feuers in einer Feuerstelle oder einem Holz- oder Kohleofen. „Da das Feuer im Ofen ständig brennen musste, gab es in vielen Häusern ein kleines separates Gebäude in der Nähe des Hauses, das „Sommerküche“ genannt wurde“, erklärt MacNish. „Das hat dazu beigetragen, das Haus kühl zu halten und die Brandgefahr zu verringern.“

Eine andere gängige Strategie zum Kochen, ohne das ganze Haus zu heizen, bestand darin, die Speisen für den Tag entweder früh am Morgen oder am Abend zuvor, nach Sonnenuntergang, zuzubereiten.

Wenn es zu unerträglich heiß war, um drinnen eingepfercht zu werden, zogen die Menschen in verschiedene Wohnräume im Freien. „Veranden waren im 19. Jahrhundert fast überall Teil der Gestaltung des Hauses, nicht nur zur Geselligkeit, sondern auch, um einen kühlen Ort zum Entspannen zu bieten und den Raum im Erdgeschoss vor der heißen Sonne zu schützen“, sagt MacNish. „Umlaufende Veranden endeten oft mit einer Tür zum Esszimmer, sodass Familien in den Sommermonaten den Tisch auf die Veranda stellen und ihr Abendessen draußen genießen konnten.“

Im Frühsommer 1914 – seiner zweiten Amtszeit als Präsident – ​​verlegte Woodrow Wilson sein Büro vom Inneren des Weißen Hauses in ein Zelt am Ende des Rosengartens, komplett mit elektrischem Licht und einem Telefon. Wilsons Präsidentschaftsvorgänger William Howard Taft verfolgte einen anderen Ansatz und verbrachte seine Nächte im Freien auf einer „Schlafveranda“, bei der es sich technisch gesehen um einen eigenständigen, abgeschirmten Raum handelte, der auf dem Dach des Weißen Hauses errichtet wurde.

Typischerweise handelte es sich bei Schlafveranden um „kleine Veranden im zweiten Stock neben dem Schlafzimmer oder zumindest dem Hauptschlafzimmer“, erklärt MacNish und weist darauf hin, dass sie zwar im Süden häufiger vorkommen, aber auch in einigen Häusern im Norden zu finden sind. In einigen Fällen waren Schlafveranden nicht Teil der ursprünglichen Konstruktion eines Hauses, sondern wurden später an ein Schlafzimmer im zweiten Stock angebaut, oft um ein Haushaltsmitglied unterzubringen, das an Tuberkulose oder einer anderen Krankheit litt, von der man annahm, dass sie durch frisches geheilt werden kann Luft.

Menschen, die in überfüllten Städten in Wohnungen zusammengepfercht waren, mussten kreativ werden, um sich abzukühlen. „Einige der Leute, die in Mietshäusern lebten, schliefen im Sommer auf der Feuerleiter“, sagt David Favaloro, leitender Direktor für kuratorische Angelegenheiten am Tenement Museum in New York City. „Wenn man sich die Aufzeichnungen der städtischen Polizeigerichte aus den Sommern des frühen 20. Jahrhunderts ansieht, wurden viele Menschen mit Geldstrafen belegt, weil Wohnungsinspektoren sie dabei erwischten, wie sie ihre Feuerleitern mit Matratzen blockierten.“

Glas war in den frühen Jahren Amerikas teuer, daher beschränkten diejenigen, die Häuser mit kleinem Budget bauten, oft die Anzahl und Größe der Fenster auf ein Minimum. Schließlich verbesserten sich die Glasherstellungsmethoden, die Preise sanken und die Menschen begannen, Fenster einzubauen, um ihre Häuser kühl zu halten.

„Wenn es keine Klimaanlage gab, war die Brise der Schlüssel“, sagt John H. Cluver, Partner und Denkmalschutzdirektor bei Voith & Mactavish Architects LLP. „Während Fenster heutzutage in erster Linie als etwas angesehen werden, durch das man hindurchschauen kann, waren sie vor der Erfindung der Klimaanlage ein entscheidendes Instrument zur Reduzierung der Hitze im Haus.“

Das Doppelflügelfenster wurde zu diesem Zweck entworfen und nutzte die Tendenz, die Hitze zu erhöhen, erklärt Cluver. „Indem Sie den unteren Flügel anheben und den oberen absenken, können Sie einen kleinen Luftstrom anregen, um die angesammelte Innenwärme oben aus dem Fenster zu verdrängen“, sagt er. „Je höher das Fenster, desto mehr Luftstrom konnte erzeugt werden, was einer der Gründe dafür ist, dass man in der späteren Hälfte des 19. Jahrhunderts höhere Fenster sieht.“

Laut MacNish dachten die Menschen sogar über die Ausrichtung eines Hauses auf dem Land nach, um die vorherrschenden Querbrisen zu nutzen und sich vor heftigen Nordwinden im Winter zu schützen. In wärmeren Regionen wurden Häuser so gebaut, dass ihre Fenster und Türen von einer Seite des Hauses zur anderen ausgerichtet waren, sodass eine Querbrise durchströmen und den Raum kühlen konnte, sagt Cluver.

„Wenn das Fenster in der Sonne stand oder es regnete, konnten Lamellenläden – entweder innen oder außen – geschlossen werden, um die Sonne oder den Regen abzuschirmen und gleichzeitig die Luftzirkulation zu ermöglichen“, erklärt er. „Und abschließbare Jalousien würden dafür sorgen, dass die kühlere Nachtluft einströmen kann, während potenzielle Eindringlinge ferngehalten werden.“

Es gab andere Möglichkeiten, die Menge an Sonnenlicht zu steuern, die in einen Raum eindringen konnte. „Bepflanzungen rund um Häuser sorgen auch dafür, dass Häuser kühler und schattiger sind“, sagt Michael Murphy, Architekt und Mitbegründer der MASS Design Group, einem globalen, gemeinnützigen Architekturbüro mit Niederlassungen in 20 Ländern auf der ganzen Welt. MacNish stellt fest, dass die Installation von einziehbaren Markisen aus Segeltuch einen ähnlichen Kühleffekt erzielen kann.

Einige Häuser konnten die Vorteile der Belüftung auf ein neues Niveau heben – im wahrsten Sinne des Wortes, sagt Cluver. „Eine offene, zentrale Treppenhalle, insbesondere eine mit einem Belvedere oder einer Kuppel mit bedienbaren Fenstern, könnte den Kamineffekt zu großem Nutzen nutzen und effektiv eine frühe Form des Ventilators für das ganze Haus schaffen“, erklärt er. Wer es sich leisten konnte, fand andere Möglichkeiten, Innenräume luftig zu gestalten. „Die Decken wurden höher und eine Deckenhöhe von drei Metern wurde zur Norm“, sagt MacNish. „Dadurch sahen die Räume nicht nur prächtiger aus, sondern blieben auch kühler.“

Andere führten kostengünstigere Modifikationen durch, z. B. den Einbau von Oberlichtfenstern über Innentüren, um frische Luft in Bereiche zu bringen, die sonst nicht zugänglich wären. Innenfenster und Luftschächte, die nachträglich in ältere Mietshäuser in New York City eingebaut wurden, hatten einen ähnlichen Effekt, obwohl Favaloro sagt, dass sie „eigentlich eine Reaktion auf die Einhaltung des Geistes der Wohnungsgesetze, insbesondere des Tenement House Act von 1901“, waren.

Während der zusätzliche Luftstrom zur Kühlung der engen Räume beitrug, stellt Favaloro fest, dass „die Wohnungsreformer, die sich für diese Gesetze eingesetzt haben, dies größtenteils getan haben, um die öffentliche Gesundheit zu verbessern.“

Vieles von dem, was wir darüber wissen, wie Menschen in ihren Häusern kühl blieben, bevor es eine Klimaanlage gab, stammt aus der einheimischen Architektur – oder Häusern und Gebäuden, die für eine bestimmte geografische Region spezifisch sind und typischerweise aus lokal verfügbaren Materialien gebaut und so gestaltet sind, dass sie dem Klima und den Gepflogenheiten der Region gerecht werden.

Häuser im Garden District von New Orleans zeigen beispielsweise, wie die Belüftung in warmen, feuchten Klimazonen maximiert wurde, sagt Murphy. „Große dreiflügelige Fenster leiten heiße Luft nach außen und kühlere Luft nach innen“, bemerkt er. „Die großen schattigen Veranden [reduzieren] den Wärmegewinn. Querlüftung in Räumen maximiert die Luftbewegung und passive Kühlung; Deckenventilatoren helfen, die Luft zu bewegen.“

In ähnlicher Weise verfügen auch Häuser im French Quarter über Innenhöfe und Räume mit Verandas, die auf diese Innenhöfe blicken und laut Murphy dazu beitragen, einen Kamineffekt zu erzeugen, der heiße Luft durch den Komplex und aus ihm heraus bewegt.

Obwohl Handventilatoren eine gewisse Linderung der Hitze boten, erforderten sie dennoch, dass der Benutzer Energie aufwendete, um sich selbst abzukühlen, was zur Erfindung von Alternativen wie dem Stuhlventilator führte. Im Jahr 1786 entwickelte John Cram, ein Musikinstrumentenbauer aus Philadelphia, einen Apparat, der an einem Stuhl befestigt war und aus einem Fußpedal bestand, das einen an der Oberseite des Stuhls hängenden Ventilator antrieb.

Im folgenden Jahr kaufte George Washington einen für sein Arbeitszimmer in Mount Vernon, während Benjamin Franklin, zurück in Philadelphia, seine eigene Version erfand: einen Schaukelstuhl, der mit einem Fußpedal modifiziert wurde, das einen Ventilator aus Palmblättern betätigt. Im 19. Jahrhundert verlagerte sich das Design auf Ventilatoren mit Schaukelstuhlantrieb, darunter auch Modelle, die 1847 und 1896 patentiert wurden.

Obwohl Schuyler Wheeler 1886 den ersten elektrischen Ventilator entwickelte, verfügten 1925 nur etwa die Hälfte der amerikanischen Haushalte über Strom. Aber das bedeutete nicht, dass diejenigen, die noch nicht am Start waren, sich mit manuellen Methoden begnügen mussten, um cool zu bleiben.

In den 1910er Jahren stellte E. Paillard & Co., Ltd. einen aufziehbaren Tischventilator her, der bei vollständiger Aufwicklung etwa 30 Minuten lang laufen konnte. Etwa zur gleichen Zeit stellte die Lake Breeze Motor Company Tischventilatoren her, die mit Kerosin, Alkohol und Gas betrieben wurden.

Auch Deckenventilatoren gab es schon vor der Elektrizität, beginnend mit den wasserbetriebenen, riemengetriebenen Modellen der Hunter Fan Company im Jahr 1886. Ein Jahr später befestigte Philip H. Diehl, ein Ingenieur bei der Singer Manufacturing Company, Propellerblätter an einem elektrischen Nähmaschinenmotor und montierte ihn an der Decke. Deckenventilatoren wurden zuerst in Fabriken installiert, dann in Einzelhändlern, Hotels und Restaurants und schließlich auch in Privathaushalten.

Verdunstungskühler gibt es in irgendeiner Form seit mindestens 2000 v. Chr. Auch als „Sumpfkühler“ bekannt. Sie können dazu beitragen, die Innentemperatur in trockenen Klimazonen zu senken, indem sie den Luftdurchtritt über oder durch ein nasses Stück Stoff erleichtern. Sie können von primitiveren Versionen reichen, bei denen feuchte Vorhänge oder Bettlaken über offene Fenster gehängt werden, bis hin zu modernen Versionen, bei denen anstelle einer offenen Tür oder eines offenen Fensters ein Ventilator die Luft bewegt.

Anstelle von feuchtem Material verwendeten einige Leute Eis, als es im Handel erhältlich wurde. „An schwülen Tagen könnte man einen Ventilator über einen Eisblock laufen lassen und so einen ähnlichen Effekt wie bei einer Klimaanlage erzielen“, erklärt MacNish. Dies war die Methode, mit der Ingenieure der US-Marine James A. Garfield während der 80 Tage, die er in seinem Krankenzimmer im Weißen Haus verbrachte, kühl hielten, bevor er am 19. September 1881 an einer Schusswunde starb.

Vor der Einführung von Klimaanlagen konnte es im Sommer in Kinos, die normalerweise voller Sitzplätze, aber ohne Fenster waren, drückend heiß werden. Obwohl es Versuche gab, diese höhlenartigen Räume, einschließlich Carnegie Hall, mit der Eisblockmethode zu kühlen, war die Technik nicht effektiv genug, um die Kosten für riesige Eismengen zu rechtfertigen.

Das änderte sich 1922, als die Carrier Engineering Corporation moderne Klimaanlagen im Metropolitan Theatre in Los Angeles installierte, gefolgt vom Rivoli Theatre am Times Square in New York City und dann in Theatern im ganzen Land. Um den neuen klimatisierten Komfort ihrer Kinos zu ergänzen, begannen Filmstudios mit der Veröffentlichung von Filmen mit großer Anziehungskraft, da die Temperaturen jedes Jahr zu steigen begannen und der Sommer-Blockbuster geboren war.

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Von: Elizabeth Yuko

Elizabeth Yuko, Ph.D., ist Bioethikerin und Journalistin sowie außerordentliche Professorin für Ethik an der Fordham University. Sie hat für zahlreiche Publikationen geschrieben, darunter Rolling Stone, The New York Times, The Washington Post und The Atlantic.

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